Executive Summary

UC Santa Cruz embarked on the process of developing a new strategic plan — Leading the Change — during the 2022–23 academic year. Building on Envision, a 2013 campus strategic plan, and the 2017 Strategic Academic Plan, Leading the Change is a shared vision that aligns with the university’s overarching goals, including enhancing student success, expanding research impact, fostering inclusivity, and improving operational efficiency, sustainability, and resilience. The process was carried out under the guidance of a steering committee and through the efforts of subcommittees to explore five thematic areas, each with dedicated committees involving diverse stakeholders from the campus community.

Unparalleled Undergraduate Student Education and Experience

The Unparalleled Undergraduate Student Education and Experience committee explored opportunities to enhance the undergraduate learning environment, create innovative pedagogical approaches, support co-curricular activities and experiential learning, and ensure that students feel a sense of belonging while on campus.

This group identified the following goals:

  • Establish college electives
  • Develop a co-curricular record
  • Expand undergraduate experiential learning opportunities
  • Create living rooms across campus to promote interaction and community

Envisioning Graduate Education for the Future

The Envisioning Graduate Education for the Future committee focused on opportunities to enhance support structures for graduate students, foster interdisciplinary research collaborations, and promote professional development opportunities to prepare students for diverse career pathways.

This group identified the following goals:

  • Improve funding and support for graduate student success
  • Foster inclusive excellence in graduate education
  • Strengthen existing and develop new graduate programs in strategic areas
  • Elevate and enhance support for graduate students

Distinction in Research, Scholarly and Creative Activities

The Distinction in Research, Scholarly and Creative Activities committee emphasized the university’s commitment to cutting-edge research and creative scholarship. It focused on recommendations to increase support for the university’s research enterprise, enhance opportunities for faculty and researchers to carry out their work, and find ways to better incorporate UC Santa Cruz’s values and strengths into our many and varied intellectual contributions.

This group identified the following goals:

  • Establish and develop areas of excellence
  • Incentivize extramural funding and interdisciplinary research
  • Support the physical research infrastructure
  • Attract and retain faculty, staff, and students
  • Rethink what counts in merit review and how research is evaluated

Inclusive and Thriving Campus Community

The Inclusive and Thriving Campus Community committee recommended strategies to improve diversity and equity, enhance the inclusivity of our campus climate, and strengthen community engagement through dialogue, education, and advocacy.

This group identified the following goals:

  • Improve faculty and staff hiring and review
  • Inventory, integrate, and embed DEI into the campus culture
  • Develop DEI learning pathways and integrate accountability frameworks
  • Address barriers to retention for marginalized faculty, staff, and students
  • Support opportunities to connect university members to one another and the wider community

Climate Change, Sustainability, and Resilience

The work of the Climate Change, Sustainability, and Resilience committee reflects the university’s dedication to addressing environmental challenges. The committee recommended that the campus implement sustainable practices, advance climate change research, and integrate sustainability principles into the fabric of campus operations and curriculum. This group identified the following goals:

  • Build communities of care
  • Decarbonize UC Santa Cruz
  • Steward the water and land
  • Advance a circular economy
  • Teach students about climate change
  • Advance sustainability and climate change research
  • Forge relationships with Indigenous communities
students walking over wooden foot bridge.

Throughout the strategic planning process and when working across these themes, the committees engaged with the campus community, gathering feedback and issuing interim reports. This collective effort identified specific goals, recommendations, and metrics within each thematic area, forming the foundation of the strategic plan.

The successful implementation of this strategic plan will require collaboration, investment, and dedication from all stakeholders. By advancing student success, expanding research impact, fostering inclusivity, and promoting sustainability, UC Santa Cruz will continue to excel as a global research university, contributing to transformative change in society. The strategic plan sets the stage for the university’s continued growth and impact in the years to come, solidifying our position as a leader in higher education.


Resumen Ejecutivo

La UC Santa Cruz abordó el proceso de elaborar un nuevo plan estratégico — Liderar el Cambio — durante el año académico 2022–23. Basándose en la Perspectiva, un plan estratégico del campus de 2013, y el Plan Académico Estratégico del 2017, Liderar el Cambio es una perspectiva compartida que se alinea con las metas de amplísimo alcance de la universidad, inclusive el acrecentar los éxitos del estudiantado, expandir el impacto de las investigaciones, aupar la inclusividad, y mejorar la eficiencia operacional, la sostenibilidad, y resiliencia. El proceso se llevó a cabo bajo la dirección de un comité directivo y mediante los esfuerzos de subcomités para la exploración de cinco áreas temáticas, cada uno de ellos con comités dedicados a involucrar diversas personas interesadas en la comunidad del campus.

Educación y Experiencia Sin Paralelos en la Experiencia Estudiantil

El comité de Educación y Experiencia Sin Paralelos para Estudiantes de Bachillerato exploró las oportunidades de mejoramiento en el ambiente docente del estudiantado de bachillerato, la creación de enfoques pedagógicos, el apoyo a las actividades co-curriculares y el aprendizaje por experiencia, así como asegurar que el estudiante tenga un sentido de pertenencia mientras esté en el campus.

Este grupo identificó las siguientes metas:

  • Establecer electivos colegiales
  • Desarrollar un expediente co-curricular
  • Expandir las oportunidades de aprendizaje por experiencia a nivel de bachillerato
  • Crear salas por todo el campus para promover la interacción y la comunidad

Visualizar la Educación de Posgrado para el Futuro

El comité para la Visualización de la Educación de Posgrado para el Futuro se enfocó en las oportunidades de mejorar las estructuras para los estudiantes de posgrado, alentar la colaboración interdisciplinaria en las investigaciones, y promover oportunidades de desarrollo profesional a fin de preparar a los estudiantes para encaminarlos hacia carreras diversas.

Este grupo identificó las siguientes metas:

  • Mejoramiento de fondos y apoyo para el éxito de estudiantes de posgrado
  • Alentar la excelencia inclusiva en la enseñanza de posgrado
  • Fortalecer y desarrollar nuevos programas de posgrado en áreas estratégicas
  • Elevar y mejorar el apoyo para el estudiantado de posgrado

Distinción en Actividades de Investigación, Erudición y Creativas

El comité para la Distinción en Actividades de Investigación, Erudición y Creativas enfatizó el compromiso de la universidad con las investigaciones y erudición creativa de primer orden. Se enfocó en recomendaciones de aumentar el apoyo a las empresas de investigación, mejorar las oportunidades para la facultad y los investigadores en la realización de su trabajo, y encontrar formas de incorporar mejor los valores y puntos fuertes de la UC Santa Cruz hacia nuestras muchas y variadas contribuciones intelectuales.

Este grupo identificó las siguientes metas:

  • Establecer y desarrollar áreas de excelencia
  • Incentivar fondos de extramuros e investigaciones interdisciplinarias
  • Apoyar la infraestructura física de la investigación
  • Atraer y retener a miembros de la facultad, personal y estudiantados
  • Repensar lo que cuenta en revisión de méritos y cómo evaluar las investigaciones

Comunidad del Campus Inclusivo y Próspero

El comité de Comunidad del Campus Inclusivo y Próspero recomendó estrategias para mejorar la diversidad e igualdad, mejorar la inclusividad en el clima de nuestro campus, y fortalecer la participación de la comunidad mediante el diálogo, la educación, y la defensa de causas.

Este grupo identificó las siguientes metas:

  • Mejorar la contratación y revisión de miembros de la facultad y del personal
  • Hacer inventario, integrar e intercalar la DEI* en la cultura del campus
  • Elaborar senderos de aprendizaje DEI* e integrar estructuras de responsabilidad
  • Encarar barreras a la retención de miembros de la facultad, personal y estudiantes marginados
  • Apoyar oportunidades para conectar entre sí a miembros de la universidad y de la comunidad en general

Cambio Climático, Sostenibilidad y Resiliencia

El trabajo del comité de Cambio Climático, Sostenibilidad y Resiliencia refleja la dedicación de la universidad a encarar los retos ambientales. El comité recomendó que el campus implemente prácticas sostenibles, fomente investigaciones sobre cambio climático, e integre principios de sostenibilidad a la estructura de operaciones y currículo del campus. Este grupo identificó las siguientes metas:

  • Crear comunidades de cuidado
  • Descarbonizar la UC Santa Cruz
  • Administrar aguas y tierras
  • Fomentar una economía circular
  • Instruir a los estudiantes sobre el cambio climático
  • Fomentar investigaciones sobre sostenibilidad y cambio climático
  • Fraguar relaciones con comunidades indígenas

students walking over wooden foot bridge.

En el transcurso del proceso de planificación estratégica y, al trabajar en todos estos temas, los comités se involucraron en la comunidad del campus, recopilando observaciones y emitiendo informes interinos. Esta labor colectiva identificó metas específicas, recomendaciones, y métricas dentro de cada área temática, formando la base del plan estratégico.

La exitosa implementación de este plan estratégico requerirá colaboración, inversión y dedicación por parte de todos los interesados. Al fomentar el éxito del estudiantado, ampliar el impacto de las investigaciones, alentar la inclusividad, y abogar por la sostenibilidad, la UC Santa Cruz continuará sobresaliendo como universidad de investigaciones globales, contribuyendo así al cambio transformativo de la sociedad. El plan estratégico prepara el escenario para el crecimiento continuo e impacto de la universidad en años venideros, solidificando nuestra posición como líder en la enseñanza superior.